後味の悪い話

【後味の悪い話】『忌中』

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156: 1 2010/10/15(金) 11:14:23 ID:fCLJeGbh0
がらりと変えて車谷長吉の短編を2つほど。

『忌中』
主人公とその妻は、地方銀行で知り合った。
漢字の書き取りが苦手な妻が、主人公に『憂鬱』の字の書き方を尋ねたのがきっかけだ。
やがて結婚した二人は、子は無いながらも幸せな歳月を送るが、老齢に差し掛かった頃に
妻が脳障害を煩い半身不随となる。その他複数の神経症も併発した彼女は寝たきりとなり、
主人公が付きっ切りでその介護にあたるようになった。

日夜続く苦痛。下の世話も夫任せの生活に、妻は「死にたい」と何度も口にする。
枕元では、よれた筆跡で「憂鬱」の文字が書かれた紙がひらひらと風に揺れた。
そしてとうとうある夜、主人公は心中を決意する。
それを告げると、妻は「ながいあいだ、ありがとうございました」とメモで答えた。
そして、決行。主人公は妻を扼殺したのち、首を吊ろうと台に上る。

だが、飛び降りる直前で隣家から響いた赤子の泣き声に驚き、ふと動きを止めてしまった。
結果、主人公は死に損なってしまう。なぜか死ぬ勇気が無くなってしまったのだ。
目的を失った主人公は、妻の死体を着物箱に収めて押し入れに仕舞った。
そして、単純な欲求に流されるだけの生活を始める。
昼はパチンコや趣味の将棋。夜は妻の死体を眺める。死臭が漂っても、あえてそれを深く吸う。
そのうちに思いついたのが、自分を死に追い込む方法だった。
彼は銀行の預金を全て降ろし、散財を始めた。

金が無くなれば生きては行けない。そうなれば自殺を躊躇うこともなくなると考えたのだ。
とはいえ手元には結構な額がある。
金の使い道に困った彼は、按摩屋で出会った女につぎ込んでしまおうと考えた。
はじめは父と娘のような付き合いだったが、情にほだされたのか女も主人公を求め始める。
だがそのすぐのち、女が高価なコートを冗談で欲しがったことで、関係は終わりを迎えた。
主人公は何百万もするそのコートを本当に買い、女に贈ったのだ。
コートを買うために、有り金のみならず、街金でかなりの額の借金をした。
近いうちに借金取りが家に押し寄せ、返済を迫るだろう。
そして家には妻の死体がある。あの死臭はもはや隠し通せるものでもない。
主人公は玄関に「忌中」と札を貼ってから、一人静かに首を吊ったのだった。

157: 2 2010/10/15(金) 11:15:23 ID:fCLJeGbh0
『古墳の話』
古墳好きの主人公。ある時、内部探索中に同じく古墳好きの少女と出会い、親しくなる。
二人は暗がりの中、お互いの顔を懐中電灯で照らしながら、密やかに会話する。
考古学者になりたいと語る少女に対し、主人公は検事になって悪人をやっつけたいと答えた。

その後も古墳の中での逢瀬は続き、やがて外でデートをすることになる(ただし待ち合わせは古墳)
だが、約束の場に少女は現れなかった。どことも知れぬ男に、殺害されていたのだ。
後日犯人は捕まったが、懲役16年。主人公はなぜ死刑じゃないんだと泣き叫んだ。

そんな出来事があって、数十年ののち。
故郷の地を離れ、妻を娶った主人公も、既に老年の域に差し掛かろうとしていた。
徹底した死刑論者になっていた彼だが、少女のこと自体は忘れかけていた。
だがたまたま帰郷した際に、ふと古墳巡りを思いつく。
そして同時に、自分の中にある衝動が生まれていることに気付いた。
彼は素直にそれに従う。そうだ、彼女の家は仏教だったけれど、それでは駄目なんだ、と。
彼は友人と共に、彼女と待ち合わせをしていた古墳に上る。
そして、唖然とする友人を尻目に、厳かに彼女の霊を慰める祝詞を謳ったのだった。

この人の話は、大したひねりもなく面白みという意味では微妙なのだけれど、
だからこその逃げ場がない暗さに、読んでいてとてもダウナーな気分になれます。

162: 自治スレでローカルルール他を議論中 2010/10/15(金) 15:11:32 ID:+9IKpyvV0
>>157
>そして同時に、自分の中にある衝動が生まれていることに気付いた。

この衝動って、具体的にどういったものだったんですか?
彼女の家が仏教では駄目とか、彼女の霊を慰める祝詞を謳うって、
あまりに突然すぎて意味がわかりませんでしたわ。

163: 自治スレでローカルルール他を議論中 2010/10/15(金) 15:39:14 ID:fCLJeGbh0
>>162
具体的な説明は無かったんです。
祝詞も突然。仏教徒なら念仏で慰霊するところだけれど、
彼女は古墳好きなのだから祝詞で送るべきだ、と軽く触れた程度。
なんで数十年も経ってからなのかとかははっきり言って不明でした。
(しかもこの祝詞、文中に数十行に渡って羅列されてました。読めませんて)

実際の文章では起きたことがひたすらに淡々と書かれているので、
深く理由を知らずとも「そういうこともあるか」である程度流せるのですが、
自分のあらすじだと独りよがりにしか見えなくなってしまってますね。
うーん、出直してきます。

164: 自治スレでローカルルール他を議論中 2010/10/15(金) 16:15:47 ID:0Xa9Cor2O
>>163
いや、なんとなく伝わったよ。
面白そうだからよんでみたいなと。はまりそう。

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